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I bambini a contatto con gli animali domestici

Il cane e il gatto sono gli animali che attirano maggiormente il bambino, perchè con loro, anche se in modo diverso, ha la possibilità di interagire e stabilire un vero e proprio rapporto di amicizia e di gioco. Ed è proprio attraverso il gioco che tra cane e bambino nasce un legame molto appagante per entrambi.
Animali domestici e bambini : i benefici 
I BENEFICI di questo rapporto secondo i ricercatori sono basati tutti sul fatto che l'umore ma anche il benessere psicologico dei piccoli ha avuto un influsso potente dalla vicinanza degli amici a quattro zampe. In questo senso non soltanto la pet therapy, che pure ha i suoi incredibili vantaggi, ma anche la quotidianietà vissuta con un cane, un gatto o altri animali favorisce l'apprendimento e lo sviluppo psicologico. Lo dicono diverse ricerche scientifiche, visto che i ricercatori e i pedagogisti da decenni spingono sull'importanza di costruire un rapporto d'amicizia con gli animali, relazione messa al pari con quelle che si creano a scuola o negli altri contesti in cui il bambino è immerso. In un epoca in cui la pandemia sta mettendo a dura prova i genitori e i loro bambini, ecco come trovare sollievo dagli amici a quattro zampe.
Bambini e animali, benefici psicologici.
Secondo la ricerca Pets and Children pubblicata sull'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry gli animali domestici sono un supporto incredibile dei bambini di ogni età, anche dei neonati. E non soltanto i cuccioli che pure trasmettono tenerezza e senso di protezione, ma anche animali come conigli, gatti, tartarughe aiutano il piccolo a responsabilizzarsi. Insomma, imparano sul campo la bellissima esperienza di "prendersi cura" di qualcuno.
Secondo questa ricerca, i benefici psicologici di avere un animale domestico in casa sono innumerevoli. Ecco quelli più importanti identificati dai ricercatori:
·         Possono essere i confidenti dei bambini di ogni età, sopratutto se creano un rapporto esclusivo 
·         Gli animali domestici danno molte "lezioni" sul senso della vita non solo da un punto di vista concettuale ma anche fisiologico: attraverso di loro i genitori possono spiegare la riproduzione, gli incidenti, la morte e la perdita. 
·         Possono aiutare i bambini a sviluppare il senso di responsabilità 
·         Aiutano i bambini a connettersi con la natura
·         Aiutano i bambini a riconoscere e potenziare il rispetto per gli altri
Animali in casa con i bambini, perché fanno bene:
La ricerca "Companion Animals and Child/Adolescent Development: A Systematic Review of the Evidence" pubblicata sul International Journal of Environmental Research and Public Health dopo uno studio più approfondito sul tema e dal punto di vista della scienza e della pedagocia che risponde alla domanda "In che modo gli animali domestici fanno bene ai bambini?".
Nello studio si approfondiscono diversi aspetti per diverse fasce d'età, dai bambini agli adolescenti, da molti punti di vista, in particolare quello comportamentale ed emotivo. Rispetto alle emozioni, i ricercatori hanno evidenziato di come sia evidente il collegamento tra animali domestici, bambini (o ragazzi) e benefici sullo sviluppo dell'autostima e l'accettazione della solitudine. In più, ha trovato anche correlazioni tra animali e gestione dell'ansia, dello stress e della depressione nei più piccoli. In particolare, secondo gli scienziati, sarebbe l'ossitocina che si sviluppa nel rapporto con il proprio animale domestico ad avere un ruolo decisivo nella riduzione dello stress. 
Tra i benefici estrapolati da una grande varietà di studi pubblicati nel'ultimo ventennio ci sono:
·         sviluppo dell'attaccamento
·         sviluppo dell'emotività, capacità di riconoscere le emozioni
·         sviluppo della capacità di creare un rapporto di stima e affetto 
·         Sviluppo dell'autostima
·         Sviluppo dell'integrita personale
·         Sviluppo dell'auto-accettazione
·         Capacità spiccata di resilienza
Effetto dei cani sui bambini:
Spesso la scelta di un animale domestico da parte dei genitori ricade sui cani, amici a quattro zampe di compagnia per eccellenza. La ricerca ha evidenziato che i benefici dell'avere un cane in famiglia non tengano in equilibrio solo i bambini ma tutto il nucleo familiare, in particolare con questo riscontro:
·         I bambini piccoli che hanno un cane hanno meno problemi con i loro coetanei da un punto di vista sociale e maggiore capacità di problem solving.
·         All'avere un cane sono spesso associate emozioni positive, soprattutto se legate al rapporto che hanno gli animali domestici con i bambini, che rendono più sicuri i genitori.
·         Avere un cane e interagire con lui attraverso il gioco o l'attività fisica può diventare un importante meccanismo di sviluppo e riconoscimento delle emozioni. 

 

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